🇺🇦 Day 12 in Ukraine

Anton Kravenko
7 min readMar 9, 2022

It’s day 12 of a full-scale military assault in my home country. Many of you have been asking for updates, but I couldn’t respond. After five sleepless nights evacuating my family and hours of monitoring the news, I wanted to share an update on “Where things are?” & “What do I do to be of help?”.

I will cover updates starting with the country first, my family second, and myself last.

1. My country

Despite the odds, Ukraine is holding up. Around the country, people are saying: “we won’t back down”, while thousands line up to enlist in the military service. Another reason why Russia struggled is because of early Ukraine’s military tactics. Striking military infrastructure, specifically fuel trucks, is much easier than hitting tanks. No fuel means no further offense, which helped contain a 40-mile long convoy north of Kyiv.

A big picture of Ukraine as of the time of this writing:

Putin wasn’t expecting this level of pushback as, according to the deleted article, Russia predicted victory by February 26th. That obviously didn’t happen, and now with the entire world imposing sanctions, Russia is going back to the USSR time. The ruble is at a historical low, and some analytics predict that Russia will default by April 15th.

After talking with my Russian friends and observing their news, the situation in Russia is getting worse every day too. Food prices more than doubled. Major media and top companies stopped their operations. Thousands are imprisoned for opposing the war. And for mentioning “Ukraine” or “war” on social media, people now face up to 15 years in jail.

Unfortunately, the backlash is not the end of the war, and we’re now expecting the second wave. Some predict it will happen within 24–96 hours, and with Russia’s military being 5–10x larger than Ukraine, the consequences could be devastating. My country still needs help. We all do. Below is an excellent resource by the Cabinet of Ministers of Ukraine.

🇺🇦HOW TO HELP: Real ways to help Ukraine as a foreigner.

2. My family

I also wanted to share a quick update on my family for those who know me personally.

March 3rd— My brave mom escaped one of the most dangerous places and safely crossed the border with Moldova. The timing couldn’t have been better as just the next day, a missile hit her apartment building. After two days in Moldova, she is now situated in my friend’s house in Portugal.

March 5th— after four days of silence, we were able to get in touch with Mariupol — the city where I spent more than half of my life. Unfortunately, there is no cellphone reception. No internet. No gas. No electricity. No water. Multiple attempts to evacuate people were cut short as Russia didn’t hold the ceasefire promise. As a result, some family and hundreds of childhood friends are trapped.

March 6th — My sister and 14 y.o. nephew left Kyiv. They are staying in the Western part of Ukraine at the moment.

🇺🇦HOW TO HELP: If you or someone you know is involved in evacuation or humanitarian help to/from Mariupol, please reach out.

3. Myself

It’s been tough, both emotionally and physically.

Never in my life thought I’d face a situation like this. Advising mom on whether she should leave now, tomorrow, or stay — all while just 10 mins away bombs are exploding and Russia’s troops are advancing closer to her town.

The evacuation fully absorbed the last days — when my family was on the go, my girlfriend and I were monitoring local telegram channels, connecting with locals to find information, arranging places to stay, all to develop a safer route to escape the madness.

What’s next for me? I noticed that in situations like this, help is highly chaotic and must be structured to be of real value. Many of my friends messaged saying that they wanted to help beyond donations but didn’t know how. My company asked the same, but no one knew what could and should be done. Everyone was looking for guidance.

In the first days of conflict, along with other tech professionals, we started to engage tech companies asking them to take measures. To give you an idea, we made a list of the most popular apps in Russia and ruthlessly reached out to senior-level executives and PR. In parallel, we started similar conversations with Salesforce executives. Here is what came out of this — a resource with tech companies that took action and a playbook to engage your company leadership.

🇺🇦HOW TO HELP: If you are in tech and your company hasn’t yet made a public statement, check Tech2peace.org.

More help is on the way, and I will keep everyone posted with updates.

– Anton Kravchenko, Dr of Product, Salesforce, Ukrainian 🇺🇦

Evacuation from my mom’s town. On the bottom left is my mom’s apartment building.

🇺🇦 День 12 в Украине

Сегодня 12 день полномасштабной войны в моей родной стране. Многие из вас спрашивали о обновлениях, но я не мог ответить. После 5 бессонных ночей эвакуации моей семьи и часов просмотра новостей я хотел поделиться о том, «Где все сейчас?» и «Чем мы можем помочь?».

Начну со страны, потом о семье, и о себе в последнюю очередь.

1. Моя страна

Несмотря ни на что, Украина держится. По всей стране люди говорят: «Мы не отступим», в то время как тысячи людей выстраиваются в очередь, чтобы поступить на военную службу. Еще одна причина, по которой Россия так сказать «увязла», связана с ранней военной тактикой Украины. Наносить удары по военной инфраструктуре, в частности по бензовозам, гораздо проще, чем по танкам. Отсутствие горючего означает отсутствие дальнейшего наступления, что помогло сдержать 40-километровую колонну к северу от Киева.

Общая картина Украины на момент написания этой статьи:

Путин не ожидал такого сопротивления, как, согласно удаленной статье, предсказывалось что Киев будет захвачен 26 февраля. Этого явно не произошло, и теперь, когда весь мир ввел санкции, Россия возвращается во времена СССР. Рубль находится на историческом максимуме и некоторые аналитики предсказывают дефолт России к 15 Апреля.

После общения с моими русскими друзьями и мониторинга новостей, ситуация в России тоже ухудшается с каждым днем. Цены на продукты выросли более чем в два раза. Крупные СМИ и ведущие компании прекратили свою деятельность. Тысячи заключены в тюрьму за протестов против войны. А за упоминание «Украины» или «войны» в соцсетях теперь людям грозит до 15 лет тюрьмы.

К сожалению, ответная реакция — это не конец войны, и сейчас мы ожидаем вторую волну. Некоторые предсказывают, что это произойдет в течение 24–96 часов, и так как Российские вооруженные силы в 5–10 раз больше Украинских, последствия могут быть разрушительными. Моя страна все еще нуждается в помощи. Все мы. Ниже, очень хороший ресурс от Кабинета Министров Украины.

🇺🇦КАК ПОМОЧЬ: Реальные способы как помочь Украине иностранцу.

2. Моя семья

Для тех, кто знает меня лично, я хотел бы поделиться краткой информацией о моей семье.

3 Марта — Моя отважная мама смогла выбраться из одного из самых опасных мест и благополучно пересекла границу с Молдовой. Время было выбрано как нельзя лучше, так как буквально на следующий день ракета попала в ее жилой дом. Через два дня в Молдове она оказалась в доме моей подруги в Португалии.

5 Марта — после 4 дней молчания удалось выйти на связь с Мариуполем — городом, в котором я провел больше половины своей жизни. Приема сотовой связи нет. Нет интернета. Нет газа. Нет электричества. Нет воды. Многократные попытки эвакуации людей были оборваны, так как Россия не сдержала обещание о прекращении огня. Некоторые члены семьи и сотни друзей детства до сих пор в ловушке.

6 Марта — Моя сестра и 14 летний племянник выехали из Киева. В настоящее время они находятся в западной части Украины.

🇺🇦КАК ПОМОЧЬ: Если вы или кто-то из ваших знакомых участвует в эвакуации или гуманитарной помощи в/из Мариуполя, пожалуйста, выйдете на связь.

3. Я

Было тяжело, как эмоционально, так и физически.

Никогда в жизни я не думал, что столкнусь с такой ситуацией. Советовать маме о том, что нужно ли ехать сейчас, завтра или остаться — в то время, как всего в 10 минутах от нее рвутся бомбы, а российские войска приближаются к ее городу.

Последние дни были полностью поглощены эвакуацией. Когда моя семья была в пути, мы с девушкой следили за местными телеграмм-каналами, связывались с местными жителями, чтобы найти информацию, организовывали места для ночлега — все для того, чтобы разработать более безопасный маршрут побега.

Что дальше? Я заметил что в подобных ситуациях, помощь чрезвычайно хаотична и должна быть структурирована, чтобы иметь реальную ценность. Многие из моих друзей написали, что хотят помочь помимо пожертвований, но не знают как. Моя компания спрашивала то же самое, но никто толком не знал, что можно и нужно делать в подобных ситуациях. Все искали совет.

Отталкиваясь от вопроса «в чем я хорош?», мы вместе с другими техническими специалистами начали привлекать технологические компании с просьбой принять меры. Мы составили список самых популярных приложений в России и безжалостно связались с топ-менеджерами и пиарщиками. Параллельно мы начали подобные разговоры с руководителями Salesforce. Из этого вышел ресурс с техническими компаниями, которые предприняли действия, и схема по привлечению руководства других компаний.

🇺🇦КАК ПОМОЧЬ: Если вы занимаетесь технологиями и ваша компания еще не сделала публичного заявления, посмотрите в Tech2peace.org.

Дополнительная помощь уже в пути, и я буду держать всех в курсе с обновлениями.

– Антон Кравченко, Др. IT Продуктов, Salesforce, Украинец 🇺🇦

--

--